En el convulso contexto geopolítico actual, marcado por el latente conflicto de Ucrania, el estallido del conflicto entre Israel y Palestina, la crisis del Mar Rojo, así como los devastadores efectos que la pandemia del covid-19 ha dejado tras de sí, son numerosos los escenarios de incertidumbre que la economía mundial y los mercados internacionales están enfrentando.  Todos estos acontecimientos resaltan la importancia de la proximidad geográfica (nearshoring) y la estabilidad en las cadenas de suministro, lo que lleva a algunas empresas a reconsiderar su dependencia de ubicaciones offshore lejanas. Son muchas las empresas que buscan alternativas más cercanas para diversificar sus riesgos y garantizar la continuidad del negocio.

En este contexto y como respuesta a las dificultades que la deslocalización (offshoring) a países lejanos estaba produciendo en las empresas que así lo habían decido, es donde surge el nearshoring, y es partir de la pandemia donde empieza a jugar un papel relevante en el mundo empresarial.

¿Qué es el Nearshoring?

El nearshoring es una estrategia empresarial que consiste en trasladar ciertas operaciones empresariales a países más cercanos geográficamente, ofreciendo beneficios como una mayor proximidad cultural, zonas horarias similares y menores barreras lingüísticas.

El nearshoring desempeña un papel importante en la gestión de riesgos para las empresas. Al trasladar operaciones a países cercanos geográficamente, las empresas pueden reducir la exposición a riesgos asociados con la distancia, como interrupciones en la cadena de suministro, tiempos de respuesta más largos y complicaciones logísticas.

Además, el nearshoring puede ayudar a mitigar riesgos relacionados con la estabilidad política, cambios regulatorios y fluctuaciones económicas en comparación con ubicaciones offshore más lejanas.

En general, al diversificar las ubicaciones de sus operaciones a través del nearshoring, las empresas pueden fortalecer su capacidad para gestionar una variedad de riesgos y aumentar su resiliencia en un entorno empresarial cada vez más volátil.

Razones para implementar una estrategia de nearshoring

Algunas de las razones basadas en la mitigación de riesgos, hay otras razones importantes que hacen del nearshoring constituya una estrategia empresarial cada vez más utilizada para las empresas que buscan optimizar su cadena de suministro y mantener su competitividad en el mercado global, algunas de ellas hacen referencia a aspectos relacionados con:

  • La reducción de los costes laborales y el aumento de competitividad: El aumento de los costos laborales en los países tradicionalmente utilizados para la fabricación, como China, ha llevado a las empresas a buscar alternativas más rentables. El nearshoring ofrece la posibilidad de reducir costos al trasladar la producción a países cercanos con salarios más bajos, pero con una calidad de mano de obra competitiva.
  • La proximidad y flexibilidad: La proximidad geográfica entre la empresa y el país de nearshoring permite una mayor flexibilidad en la gestión de la cadena de suministro, reduciendo los tiempos de entrega y facilitando una comunicación más efectiva. Esto es especialmente beneficioso en sectores donde la rapidez es esencial, como el sector textil o automoción.
  • La necesidad de talento: Ante la escasez de talento y de mano de obra, el nearshoring permite acceder a talento cualificado en regiones cercanas, lo que puede ser beneficioso para la diversificación del equipo y la adquisición de habilidades específicas.

Riesgos y desafíos del nearshoring

Pero no es oro todo los que reluce, pues el nearshoring plantea algunos desafíos comunes asociados, como son:

  • El salvar las barreras culturales y lingüísticas: La gestión de equipos distribuidos en diferentes ubicaciones geográficas puede presentar desafíos relacionados con diferencias culturales y lingüísticas que afectan la comunicación y la colaboración efectiva.
  • La gestión de la distancia: La coordinación de actividades y la supervisión de equipos remotos pueden resultar más complejas debido a la distancia física, lo que requiere el desarrollo de estrategias efectivas de gestión y comunicación.
  • El cumplimiento normativo y legal de cada ubicación, a menudo implica operar en entornos con regulaciones y marcos legales distintos, lo que puede requerir un exhaustivo entendimiento y cumplimiento de las normativas locales.
  • La necesidad de disponer una infraestructura tecnológica que Asegure una conectividad confiable, acceso a herramientas colaborativas y sistemas de seguridad informática robustos en todas las ubicaciones puede ser un desafío en entornos de nearshoring.
  • La Gestión del talento: Identificar, reclutar y retener talento calificado en diferentes ubicaciones geográficas puede plantear desafíos en términos de recursos humanos y estrategias de desarrollo profesional.

Al abordar estos desafíos con una cuidadosa planificación, gestión efectiva y un compromiso continuo con la colaboración intercultural, muchas empresas han logrado superar los obstáculos asociados al nearshoring para cosechar sus beneficios.

Algunos casos de éxito

Done más impacto ha tenido el nearshoring es en Estados Unidos, tomando como país de destino de operaciones a México. Ejemplos de casos de nearshoring de éxito de empresas norte americanas son Honeywell, Whirlpool o General Motors, empresas las tres que decidieron trasladar una gran parte de sus operaciones a México.

  • Whirlpool, la empresa estadounidense de electrodomésticos, es un gran ejemplo de una empresa internacional que realizó el nearshoring de sus operaciones manufactureras a México. Actualmente, alrededor del 80% de sus máquinas se fabrican y exportan desde México a EE. UU. y Canadá.
  • Honeywell, el gigante industrial que produce componentes aeroespaciales, también ha hecho nearshoring de parte de sus operaciones a México
  • General Motors ha estado en México desde los años 60 y actualmente opera en cuatro plantas diferentes: San Luis Potosí, Ramos Arizpe, Coahuila, Silao, Guanajuato, y una fábrica de motores en Toluca, Estado de México. 

En España también se pueden destacar como algunas empresas españolas, como es el caso de Mango, Inditex, Adolfo u Orbea entre otras, han optado por trasladar parte de sus operaciones a países cercanos, como Portugal o Marruecos o Argelia, para aprovechar los beneficios del nearshoring, como la proximidad cultural y la reducción de costos sin alejarse demasiado de su base principal. 

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